イタリア ストロンボリ火山

訳者の言葉

 日本は108の活火山があるとされる火山国で、 火山研究も世界的な水準にあります。しかし、この火山国日本で、火山の知識が広く一般に浸透しているかと言えば、そうではなさそうです。近年、火山については、災害の発生源としてだけではなく、さまざまな恵みをもたらすことについても、わかりやすく伝える試みが各地で行われています。とはいえ、火山やその噴火現象がきわめて多様なため、専門家でも、火山がもつ自然の力をすべて伝えきることは、とても難しいことです。

 1999年にイタリアで出版され、2003年に英語に翻訳されたこの本は、こうした難題に果敢に挑み、一定の成功を収めていると言えるでしょう。私たち訳者がまず何よりはじめに感動したのは、本書が全ページカラーで、写真や図表の多くが美しくわかりやすく出来ているということでした。

 読者の皆さん、ぜひこの本を手にとって、火山のもつ美しさ、力強さ、神々しさを感じとってみて下さい。そして、ダイナミックな写真や信じられないような火山の特質を説く記述から、興味をもって次々と新しい知識のとびらを開いてみて下さい。火山の魅力を一人でも多くの人と分かち合うことができれば、私たちにとってこれ以上の喜びはありません。

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